Ein neues Buch ist wie eine neue Woche

Ich habe in meiner Twitter und Tumblr und Facebook Blase einige Schriftsteller. Ich meine jetzt nicht die Nummer #1 Bestseller der NJ Times oder des Spiegel, sondern Leute die in ihrer Freizeit angefangen haben zu schreiben und sich online mit gleichgesinnten austauschen und sich gegenseitig animieren besser zu werden. Zwei dieser Freunde die zusammen auch den Podcast Die Schreibdilettanten machen, kannte ich schon, als sie zusammen einen Spieleladen in Berlin hatten (das Serious Games) und Rollenspiele und ähnliches verkauften. In dem Laden führte ich jede Woche den Brettspieltag aus und dort lernte ich auch meine heutige Frau kennen. Rundum, etwas verbindet mich denen.

Wenn man denen so folgt, denkt man sich, das es echt viele Menschen geben muss die Bücher lesen und die mit Begeisterung in die Welten eintauchen und diese genießen. Es geht nicht darum zu urteilen, ob die Bücher gut oder schlecht sind, sondern darum die Tätigkeit des Lesens zu zelebrieren. Bei uns Spielern gibt es auch diese Gruppe an Menschen denen es in Wahrheit völlig egal ist, was sie spielen, solange sie daran Freude haben und sie Spielen können. Manchen geht es um die Geselligkeit, manchen um die Tätigkeit, aber allen um die Freude und es wird entsprechend zelebriert. Und manche versuchen sich auch als Spieleautoren. Aus Freude am Spielen. Während die meisten Spielautoren viel Spielen, aber nicht immer aus denselben Gründen, so wollen sie alle in diese Welten eintauchen.

Und mir ist noch etwas aufgefallen, was Brettspiele und Bücher gemeinsam haben, nur das es nicht so deutlich immer hervortritt. Sie werden oft nicht gelesen. Es ist unfassbar wie viel Bücher ungelesen zu Hause bei vielen Menschen rumliegen und vermutlich völlig sinnlos gedruckt wurden. Den Verlagen kann es egal sein. Die Bücher wurden gekauft. Es gibt auch viele ungespielte Spiele, welche aus einem Impuls gekauft werden und zu Hause ein trauriges Dasein fristen (bei mir leider auch). Ich fange an mich mit diesem Umstand anzufreunden und ich kenne genug Kollegen, denen es entweder egal ist, weil sie die Spiele sammeln, oder die für sich selber die Entscheidung getroffen haben, dann halt nicht mehr so viel zu kaufen und einiges abzustoßen. Manche stoßen Spiele auch angespielt wieder ab, bevor es zu viele werden. Auch bei den Hobbyautoren gibt es ungelesene Bücher. Aber vermutlich prozentual weniger als bei den Nur-Käufern von Büchern.

Was natürlich spannend ist, ist der Blick durch moderne Technik erlaubt. Amazon kann mit seinem Kindl genau nachvollziehen, bis zu welcher Seite ein Buch gelesen wurde. Sie können feststellen, welche Bücher zu Ende gelesen werden und welche vielleicht nur bis zu einem Punkt und wo es langweilig wurde. Sie können feststellen, welche Bücher sie eher wieder empfehlen sollten und welche eigentlich quatsch sind. Aus den Statistiken ist etwa abzulesen, das ein Buch wie Fifty Shades auf Grey nur zu einem Viertel gelsen wurde und das ein Buch von Hillary Clinton nicht über das Öffnen hinausgekommen zu sein scheint.

Nun werden Spiele doch in den meisten Fällen, wenn sie dann auf dem Tisch liegen zu Ende gespielt. Vielleicht abgesehen von einer Runde Monopoly mit allen bekannten Hausregeln, welches nach 3 Stunden eher abgebrochen wird, weil die Spieler in den Seilen hängen oder eh nur noch zwei drin sind und der Rest nur zusieht. Aber werden die Anleitungen zu Ende gelesen? Das Beispiel an Monopoly zeigt schon, das dies wohl eher Wunschtraum ist. Die Leute lassen sich lieber Regeln erklären. Eventuelle Fehler schleichen sich weiter ein und werden konsequent weitergespielt, Regelfragen werden aus dem Bauch gelöst und nicht in der Regel nachgeschlagen und so weiter. Das Verlage an Anleitungen arbeiten ist nicht erst seit gestern bekannt, aber wie Zielführend die Problematik mit Leseverweigerern ist, ist eine ganz andere Größe. Aber auch hier gilt. Solange gekauft wird, können wir weiter an dem Problem herumdoktern. Und die echten Spieler lesen die Anleitungen, auch zu Ende, wenn auch nur meist Fehlerfrei.

Das abschließende Wort hat ein Tweet eines Deutschen Cartoonisten:

https://twitter.com/DerFlixxx/status/590410233828216832/photo/1

Die Spielbar-Buchecke

Sommerzeit ist ja auch Lesezeit. Angeblich. Gute Gelegenheit vorm Urlaub etwas Spieleliteratur vorzustellen:

Matt Forbecks Dangerous Games: How we play (Danke noch einmal an Matthias Nagy für den Titel!) ist der erste Band einer Triologie, deren Bände aber abgeschlossen sind. Dieses (e-)Buch ist ein Krimi: Bei Gen-Con wurde ein Spieleautor ermordet und der Spieler, Spieleautor und angehender Polizist Liam Parker soll helfen den Fall zu lösen.

Bevor ich meine Gedanken zum Buch hier kundtue, eine (etwas längere) Anekdote aus meinem Leben: Als ich noch in Bangkok lebte, war eines der wenigen englischsprachigen Bücher, die man dort überhaupt lesen konnte das Buch „The Vampire of Siam“ von einem freien Journalisten (den Namen weiß ich nicht mehr). Dabei handelte es sich vordergründig um eine Vampirgeschichte, die im modernen Bangkok spielte. Eigentlich war es aber mehr eine Aufzählung aller Klischees, die dort lebende Westler an Thailand haben: Motorradunfälle, Deutsche Touristen, korrupte Polizisten… Die Geschichte hätte sich ohne dieses ganze Vehikel niemals verkauft, war das Buch doch voller Plotholes, flacher Charaktere und schlicht durch und durch unlogisch, literarisch auf dem „Der Landarzt“-Niveau (geholfen hat sicherlich auch, dass der Autor bei einer Zeitung arbeitete, die das Buch sehr positiv besproch)

How we play ist jetzt bei weitem nicht so schlimm, aber der eigentliche Kritikpunkt ist derselbe: Der Hintergrund (Gen Con) ist der eigentliche Vordergrund. Forbeck kennt sich aus, er beschreibt viele Details, viele große Namen der (amerikanischen) Spieleszene tauchen auf (darunter er selbst) und da der Hauptdarsteller auch Autor ist, erfährt man, wie es ist Prototypen vorzustellen und es wird oft wiederholt, dass man mit dem Spiele erfinden nicht reich wird. Das erfreut den Spieler. Aber die Geschichte selbst ist in das Setting nicht wirklich eingebettet und bleibt weit hinter den „Seht mal her!“-Augenblicken zurück; Die Charaktere sind eher flach und klischeehaft. Die Story ist bestenfalls Krimi-Alltagskost und nicht wirklich originell und wirkt eher wie ein Projekt in einer „Kreativ Schreiben“-Schule. Zudem ist Ende und Erklärung sehr vorhersehbar. Damit ist das Buch für mich doch sehr enttäuschend. Ich lese gerne coole Ideen, ich tauche gerne in eine Welt ein. Hier geschieht beides nicht. Schade drum.

Eric Zimmerman, Katie Salen Tekinbas: Game Design Fundamentals habe ich noch nicht durchgelesen, aber da es hier passt, will ich es zumindest kurz vorstellen: Es ist, wie der Titel schon sagt, ein Buch über die Spieleentwicklung und war meines Wissens das erste (oder zumindest eines der ersten) dieser Art. Nach eigener Aussage wollten die Autoren ein Fachbuch über Spieldesign schreiben, denn sowas gab es damals noch nicht. Heutzutage ist das ein bisschen anders, denn mit dem Einrichten von Universitätskursen für Computerspielentwicklung gibt es natürlich auch mehr Fachliteratur. Game Design Fundamentals beschränkt sich dabei nicht auf Computerspiele, eher im Gegenteil. Die Autoren machen klar, dass die fundamentalen Dinge für jedes Spiel gelten, unabhängig vom Medium.

Das Buch ist nun -sagen wir mal – sehr fundamental. Viele Dinge, die angesprochen werden sind richtig, aber sie werden für meine Dinge auch etwas sehr groß ausgewalzt. Manchmal hat man den Eindruck, dass hier Leute angesprochen werden sollen, die noch nie versucht haben, ein Spiel zu designen oder auch nur darüber nachgedacht haben, was ein Spiel ausmacht. Das liegt vermutlich an dem Ansatz, Grundlagen zu schaffen. Ich schwanke mit meiner Bewertung – Einerseits gefällt mir der Ansatz und auch die Themen sind interessant. Andererseits nervt der ausufernde Stil immer wieder. Das interessanteste Kapitel (bislang) war für mich das vom Gastautor Reiner Knizia über die Entwicklung von „Herr der Ringe“. Dabei lese ich „Designer Diaries“ sonst gar nicht so furchtbar gerne (ich vermute hier liegt der Fall anders, weil ich das Spiel so gut kenne).  Nur für dieses Kapitel mag ich es aber nicht empfehlen – denn das Buch ist teuer. Die physische Aufgabe übrigens noch deutlich teurer, dafür bekommt man da ein Spiel mitgeliefert (das bei der ebook-Ausgabe naturgemäß fehlt und über das ich daher nichts sagen kann).

ciao

peer

Lesen!

Vor einigen Wochen wurde ich in den Comments gebeten, eine Übersicht über lesenswerte Spielebücher zu geben. Ich weiß nicht ob ich der geeignete Ansprechpartner dafür bin (zum einen habe ich nur eine relativ kleine Spielebuchbibliothek, zum anderen lese ich viele englischsprachige Bücher), aber natürlich bin ich Leserwünschen gegenüber immer offen. Also werde ich heute und in regelmäßigen Abständen ein paar interessante Bücher vorstellen. Auch heute.

Drei Arten von Spielebüchern möchte ich unterscheiden: Bücher die ein Spiel enthalten (also quasi Spiele in Buchform), Bücher die mehrere Spiele enthalten (Bücher als Spielesammlungen) und Sekundärliteratur (Vorstellen von Spielen, Strategiebücher, Geschcihet von Spielen etc.). Ich persönlich lese am liebsten den dritten Typ, aber ich möchte mit dem zweiten Typ beginnen.

Spielesammlungen in Buchform findet man häufiger in Buchhandlungen oder Flohmärkten. Die meisten sind jedoch imho nicht sonderlich interessant – zu bekannt die Spiele die sie beschreiben, zu schlecht sind die Regeln beschrieben und vor allem: zu schlecht sind die meisten Spiele, die sie beschreiben. Ich erinner mich mit Grauen an das Buch „Würfelspiele“ aus dem Heyne-Verlag, das vor allem allersimpelste Glücksspiele beschreibt! Ich möchte mich auf ein paar interessantere Vertreter beschränken:

D A S Buch ist natürlich „Spiele anders als andere“ von Sid Sackson (engl.: A Gamut of Games) (Hugendubel). Dieses Buch enthält ausschließlich unbekannte Spiele, darunter eine Vielzahl von Sackson selbst, sowie einige andere von bekannteren Autoren (z.B. Robert Abbott oder Alex Randolph). Die Regeln sind klar beschrieben und die Spiele werden sehr nett von Sackson vorgestellt. Hinzu kommen ein paar Informationen über die Autoren oder ein paar Anekdoten zur Spielegeschichte. Die Spiele selbst sind zum Großteil auf hohem Niveau. Ein Paar fanden später den Weg in die Spieleschachtel: LOA, Focus, Glasperlendomino (als Wu Hsing) und Crossing (als Epamindoras). Hinzu kommen die Regeln von Haggle, einem der besten Großgruppenspiele überhaupt. Dieses Spiel sollte in keiner Spielebibliothek fehlen!


A Gamut of Games

A Gamut of Games

Bewertung:

Von ähnlicher Qualität aber mit anderem Fokus ist „Kartenspiele der Welt„(Hugendubel) ebenfalls von Sackson. Wie der Titel andeutet werden hier Kartenspiele aus allen Herren Ländern vorgestellt. Viele davon findet man in deutscher Sprache nur hier beschrieben, einige fehlen gar bei Pagat.com (Die größte Kartenspielfundgrube im Netz). Für Kartenspielfreunde damit ebenfalls ein Pflichtbuch und zudem ein großartiges Nachschlagewerk (Was wurde nochmal in Brasilien gespielt?). Als zusätzlichen Bonus finden sich auch hier einige neue Kartenspiele.

Auch von Sackson ist die Reihe „Denkspiele mit Wörtern„, „Denkspiele mit Farbstiften„, „Denkspiele miteinander gewinnen„, und „Denkspiele – Spiele für eine Person„. Diese Reihe ist in erster Linie wohl für Sammler interessant – über diese Bücher ist die Zeit hinweggegangen. Das fängt schon damit an, dass nur jeweils sechs Spiele beschrieben werden, die Dicke des Buches ist damit begündet, dass die Spielpläne mehrfach enthalten sind, damit sie „verbraucht“ werden können – im Zeitalter von Scanner und Kopierer ein Anachronismus. Die Spiele der beiden letzteren Bücher sind zudem mehr Puzzle als Spiel – netter Zeitvertreib mehr nicht. Die Wortspiele sind OK (ich hab sie nicht alle gespielt) und für Freunde des Genres sicherlich nett. Die Spiele mit den Farbstiften sind insofern interessant, als dass die entstehenden Spielfelder an Gemälde berühmter Künstler erinnern. Das Buch ist also für Kunstfreunde einen Blick wert.

Deutlich neuerem Datums sind „Die große Humboldt Enzyklopädie der Kartenspiele“ und „Die große Humboldt Enzyklopädie der Würfelspiele„. Beides sind sehr umfangreiche Sammlungen interessanter Spiele und recht vollständige Nachschlagwerke in einem. Allerdings habe ich hier bereits über das große Problem der Bücher geschrieben: Sie enthalten auch Autorenspiele, allerdings wurden diese ohne Kenntniss (oder Erlaubnis) der Autoren abgedruckt! Daher mag ich diese Bücher nicht wirklich empfehlen.


Die große Humboldt-Enzyklopädie der Kartenspiele

Die große Humboldt-Enzyklopädie der Kartenspiele

Bewertung:


Die große Humboldt Enzyklopädie der Würfelspiele. Die ersten 5000 J

Die große Humboldt Enzyklopädie der Würfelspiele. Die ersten 5000 J

Bewertung:

Apropos Kartenspiele: „Kartenspiele als Kunst“ von Robert Abbott ist ein weiterer „Klassiker“ unter den Spielebüchern. Es enthält zwar nur 8 Spiele, dies sind aber allesamt sehr origelle Spiele. Darunter auch Eleusius, das berühmte Induktionsspiel. Allerdings muss gesagt werden, dass in der heutigen Zeit (den vielen Spielen, die jedes Jahr erscheinen oder im Internet beschrieben werden) das Preis-Leistungs-Verhältnis nicht optimal ist: Es sind eben nur 8 Kartenspiele. Insgesamt würde ich sagen: Dieses Buch ist für Sammler ein Pflichtkauf. Alle anderen können auch gut darauf verzichten.

Ein kleiner Geheimtipp von mir ist „Jeder gegen Jeden“ von Michael Laver. Was dieses Buch so einzigartig macht, ist dass es eigentlich ein Politikbuch ist: Der Autor ist Politikwissenschaftler und benutzt die Spiele um Gesellschaftsformen und Politiktheorien zu verdeutlichen. Das klingt vielleicht abschreckend, aber die Spiele sind originell, mit vielen Spielern spielbar und oft richtig schön fies. Gelungen der Aufbau des Buches: Zuerst wird ein Spiel beschrieben. Es folgen taktische Tipps und wiederkehrende Beobachtungen und Strategien. Diese werden dann mit der Wirklichkeit verglichen. Das Resultat ist ein Spielbuch, das man auch richtig gut lesen kann! Wer gut englisch lesen kann sollte übrigens dem Buch „Playing Politics – The bightmare continues“ der deutschen Fassung dem Vorzug geben, denn es enthält mehr Spiele und ist leicht aktualisisert.

So, das was der erste Teil meiner Buchschau. Demnächst werde ich einen Überblick über meine Lieblings-Sekundärliteratur geben.

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Letzte Woch konnte ich zwei amerikanische Knizias spielen und werde meinen Eindruck hier wiedergeben:

Poison ist ein einfaches Kartenspiel: Es gibt drei Farben und ein paar Joker. Wer an der Reihe ist legt eine Karte auf einen Stapel. Dabei müssen die Stapel farbrein bleiben. Wenn die Kartenwerte eines Stapels die 13 überschreitet, muss der Spieler alle Karten nehmen, bis auf die Karte, mit der die 13 überschritten wurde. Eine Art „6 nimmt“ also. Originell wirds durch die Wertung: Sind alle Karten gespielt zählt jede Karte 1 Minuspunkt, jeder Joker deren 2. Hat aber ein Spieler von einer Farbe mehr Karten als jeder seine Mitspieler, so darf er diese Farbe komplett abwerfen! Dadurch wird das Spiel durchaus interessant. Ich würde es rudimentär mit Kramers „Hornochsen“ vergleichen, es hat aber eine schönere Graphik. Ein durchaus empfehlenswerter Absacker! Allerdings ist die Schachtelgröße viel, viel, VIEL zu groß für das Spiel.

Genesis ist zwar ein Brettspiel, es dauert aber nicht viel länger als eine Partie Poison. Ich war gespannt auf das Spiel, denn mir wurde gesagt, dass das Spielgefühl etwas an einen meiner Protos erinnert (was im übrigens stimmt, auch wenn die Spiele doch sehr verschieden sind). Wer an der Reiheist würfelt mit 2 Würfeln und spielt die gewürfelten Landschaftsplättchen seiner „Tierart“ (Farben entsprechen hier Landschaften, der Besitz wird durch Urtiere angezeigt) auf das Brett. Ziel ist es hier Gruppen gleicher Lanfschaftsplättchen zu bilden und innerhalb einer Gruppe am meisten aneinanderliegender Tiere zu haben. Bei Spielende werden die Gruppen nämlich getrennt abgerechnet und der Spieler mit der größten zusammenhängenden Gruppe bekommt die meisten Punkte, der mit den zweitmeisten bekommt auc noch was, der Rest geht leer aus. Wie viele Punkte es gibt hängt davon ab, ob es eine „Standard“-Herde ist, die größte Herde ihrer Farbe oder gar die größte Herde auf dem Brett. „Dank“ des Würfels ist ein nciht unerheblicher Glücksfaktor im Spiel, aber dank einer Reihe von Feldern, die nicht besetzt werden dürfen (Günter Cornett würde sagen „organischer Spielplan“), ist durch eine Menge durch gute Legetaktik auszugleichen. Für die Spieldauer auf jeden Fall ein nettes Spiel, wenngleich auch kein Brüller. Für ein optimalen Spiel müsste der Spannungsbogen etwas straffer: Am Anfang sind die Züge noch relativ unspannend, dafür endet das Spiel etwas zu abrupt. Ich glaube mein Spiel ist besser, Höhöhö. Im ernst: Wie gesagt: Ein schönes Zwischendurchspiel, insbesondere sehr Wenigspieler-tauglich!

ciao

peer